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Pèlerinage limité à La Mecque au temps du Covid-19

Fumigation d’encens devant la Kaaba, dimanche 26 juillet, à La Mecque.

Les sept minarets de la grande mosquée de La Mecque vont se sentir seuls. En raison de la pandémie de Covid-19, le grand pèlerinage, l’un des cinq piliers de l’islam, qui débute mercredi 29 juillet, sera organisé dans un format très réduit. Au lieu de voir défiler 2,5 millions de fidèles, comme l’année dernière, la cité la plus sainte du monde musulman ne devrait accueillir que quelques milliers de croyants, 10 000 au maximum. Une affluence minimale, quasi-symbolique, qui constitue une première dans l’histoire de l’Arabie saoudite, royaume fondé en 1932.

Pour éviter que le hadj ne se transforme en « super-contaminateur », à la manière du rassemblement évangélique de Mulhouse fin février mais à la puissance 1 000, les autorités saoudiennes ont décidé de maintenir la fermeture de La Mecque aux pèlerins étrangers. Cette décision avait été prise fin février, à l’orée de la crise sanitaire. Alors même qu’aucun cas d’infection par le Covid-19 n’avait été enregistré dans le pays, Riyad avait suspendu la délivrance de visa pour l’omra, le petit pèlerinage, qui peut être effectué tout au long de l’année.

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L’autorisation de participer au grand pèlerinage, qui se tient traditionnellement à l’approche de la fête de l’Aïd-el-Kébir, la plus importante date du calendrier musulman, n’a donc été délivrée qu’à une poignée d’habitants du royaume. 30 % d’entre eux sont des Saoudiens, professionnels de la santé et membres de l’armée, qui ont attrapé le Covid-19 dans le cadre des efforts déployés par l’Etat pour lutter contre cette maladie, ont guéri et se voient ainsi récompensés pour leur dévouement. Les 70 % restant sont des résidents étrangers, choisis par tirage au sort.

Bracelet électronique

Le SARS-CoV-2 continuant de circuler massivement dans le royaume, quoique à un rythme moins soutenu qu’au printemps – 2 000 nouveaux cas par jour, contre 5 000 à la mi-juin, un total de 269 000 contaminations et 2 760 morts – les personnes de plus de 65 ans ou souffrant de maladies chroniques, les plus à risque face au virus, ont été exclues d’office. Les heureux élus, pour leur part, doivent se conformer à un protocole de sécurité drastique, avant, pendant et après le pèlerinage.

En amont, ils doivent subir un test de dépistage, s’auto-isoler à leur domicile et pour certains porter un bracelet électronique, permettant aux autorités de retracer si besoin leurs déplacements et leurs contacts. Une fois arrivés à La Mecque, il leur est conseillé de rester dans leur chambre d’hôtel, où un repas leur est servi, trois fois par jour. Facturés en temps normal à un tarif très onéreux, qui peut s’élever à plusieurs milliers de dollars, le logement, l’alimentation et le transport des pèlerins sont pris en charge intégralement cette année par la couronne saoudienne.

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