Gabon

Le lac de feu mortel qui chauffe 1000C en Afrique


Pour les scientifiques qui tudient les volcans, le Nyiragongo, en Afrique centrale, est l’un des plus fascinants – et des plus dangereux.Nich au coeur de l’Afrique centrale se trouve un lac ardent qui semble avoir t directement tir des pages du Seigneur des Anneaux. C’est un portail vers le centre de la Terre, o des roches liquides atteignant des tempratures de plus de 1 000 C se figent comme une soupe dans le chaudron du diable.

C’est le volcan Nyiragongo, en Rpublique dmocratique du Congo (RDC), dont la fosse brlante est le plus grand lac de lave permanent du monde, selon le volcanologue Benot Smets, qui l’tudie depuis plus de cinq ans. Le bassin de feu de 260 m de large, que l’on peut voir depuis le bord de la caldeira, contient environ six millions de mtres cubes de lave, soit assez pour remplir 2 500 piscines olympiques.

Feu et Soufre

Le Nyiragongo est en ruption permanente depuis 2002, ce qui en fait l’un des volcans les plus actifs au monde. Lors de son ruption, la lave brlante est pousse vers la surface partir d’une chambre magmatique situe au plus profond du volcan, o elle libre son gaz, se refroidit et redescend.

Ce mouvement convectif perptuel cre un bruit de grondement comme une chute d’eau, ponctu de fortes explosions de gaz qui propulsent des bombes de lave brlante plus de 10 m de hauteur.

“Il n’y a nulle part ailleurs sur Terre un tel phnomne”, a dclar M. Smets. “tre debout sur le bord du cratre, vous fait raliser que la Terre est un tre vivant et que nous, les humains, sommes de minuscules cratures sur cette plante.”

Lueur inquitante
Parfois, le lac de lave est obscurci par des nuages, et le cratre se remplit d’un panache blanc de vapeur d’eau, de dioxyde de soufre et de dioxyde de carbone. D’autres fois, la vapeur se dissipe, rvlant le lac dans toute sa gloire ardente et laissant aux visiteurs une lueur chaude sur leur visage et une vue ininterrompue sur le lac bouillonnant 700m plus bas.

Le spectacle est particulirement mouvant la nuit, lorsque les motifs dentels noir et rouge de la roche en fusion brillent dans l’obscurit et que le bassin en feu claire le ciel d’une lumire orange lectrique.




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