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Des scientifiques japonais font revivre des microbes vieux de 100 millions d’années dans la mer

Des scientifiques japonais affirment avoir ravivé des microbes qui étaient dans un état dormant depuis plus de 100 millions d’années.

Les minuscules organismes avaient survécu dans les fonds marins du Pacifique Sud – dans des sédiments pauvres en nutriments, mais contenant suffisamment d’oxygène pour leur permettre de vivre.

Les microbes sont parmi les organismes les plus simples de la Terre, et certains peuvent vivre dans des environnements extrêmes où des formes de vie plus développées ne peuvent pas survivre.

Après incubation par les scientifiques, les microbes ont commencé à manger et à se multiplier.

La recherche a été menée par l’Agence japonaise pour les sciences et technologies marines-terrestres et publiée dans la revue Nature Communications .

« Quand je les ai trouvés, j’étais d’abord sceptique quant à savoir si les résultats proviennent d’une erreur ou d’un échec de l’expérience », a déclaré à l’AFP l’auteur principal Yuki Morono.

« Nous savons maintenant qu’il n’y a pas de limite d’âge pour [les organismes] dans la biosphère sous-marine ».

Le professeur et co-auteur de l’étude Steven D’Hondt, de l’Université du Rhode Island, a déclaré que les microbes provenaient des échantillons les plus anciens prélevés sur le fond marin.

« Dans le sédiment le plus ancien que nous avons foré, avec le moins de nourriture, il y a encore des organismes vivants, et ils peuvent se réveiller, grandir et se multiplier », a-t-il dit.

Des études antérieures ont montré comment les bactéries peuvent survivre dans des endroits difficiles, y compris autour des évents sous-marins dépourvus d’oxygène.

M. Morono a déclaré que la nouvelle découverte montre que certaines des structures vivantes les plus simples de la Terre « n’ont pas réellement le concept de durée de vie ».

Cet article est apparu en premier  sur : https://www.bbc.com/news/science-environment-53575103


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