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Burkina Faso: Entre crise climatique et violence armée!


Les familles désespérées du pays sahélien sont confrontées à un double fardeau qui a laissé de nombreux déplacés et sans ressources.

Ouahigouya, Burkina Faso –  Ayant grandi dans une communauté d’agriculteurs du nord du Burkina Faso, KI, qui préfère que son nom complet ne soit pas utilisé pour des raisons de sécurité, n’a jamais voulu grand chose. Sa famille a mangé ce qu’elle a semé et a élevé suffisamment de bétail pour se sentir en sécurité financière. Mais maintenant, pour la première fois de sa vie, l’homme de 65 ans ne sait pas comment il va survivre dans les mois à venir.

Des décennies de changement climatique et des années de violence croissante de la part des groupes armés liés à al-Qaïda et au groupe armé ISIL (EIIL) ainsi que des forces de défense locales – une combinaison de volontaires communautaires armés par le gouvernement et de groupes qui ont pris les armes sur leur propre – ont poussé la famille autrefois confortable de KI dans la pauvreté. Chassé de sa ferme par des hommes armés en novembre, il n’a pas pu cultiver. Pendant ce temps, son troupeau de 30 vaches, dont la plupart se sont dispersées et se sont perdues lors de l’attaque, a été réduit à seulement deux.

Désormais déplacée, sa famille vit entre la ville de Titao où les deux vaches sont restées et Ouahigouya, le plus grand centre urbain de la province du Yatenga – une ville sèche et poussiéreuse avec un marché animé entouré par ce qui était autrefois une forêt dense mais qui n’est plus qu’un désert aride. K J’ai grandi à environ 65 km (40 miles) de la ville, mais c’est la première fois qu’il y habite.

«Je n’ai jamais été dans cette situation auparavant», a-t-il expliqué, assis dans un bureau faiblement éclairé appartenant à un parent à Ouahigouya. «C’est dévastateur», a ajouté le stoïque père de 15 ans dans une rare démonstration de vulnérabilité.

Assis debout sur le bord d’un canapé, KI ne permettait que des aperçus occasionnels pendant la conversation de plusieurs heures sur la douleur qu’il ressentait après avoir perdu presque tout ce pour quoi il avait passé sa vie à travailler.

La région du Sahel, une étendue aride sous le désert du Sahara où se trouve le Burkina Faso, est l’une des régions les plus durement touchées au monde par le changement climatique. Environ 80% des terres agricoles du Sahel sont dégradées et les températures augmentent 1,5 fois plus vite que la moyenne mondiale, selon le Forum économique mondial.

burkina Faso forme longue

Le Burkina Faso a été affecté par une augmentation de l’ampleur et de l’intensité des sécheresses, des pluies, des vagues de chaleur, des vents violents et des tempêtes de poussière, selon un rapport du gouvernement. Le pays est le 20e pays le plus vulnérable au changement climatique et le 35e le moins prêt au monde, a déclaré Richard Munang, le coordinateur régional des changements climatiques en Afrique pour le Programme des Nations Unies pour l’environnement. Plus d’un tiers des terres du Burkina Faso est dégradé, la dégradation augmentant à un rythme de 360 ​​000 hectares (889 579 acres) par an, a-t-il expliqué.

Le changement climatique a joué un rôle dans «la genèse de la crise affectant le Sahel central» selon l’International Crisis Group. Les sécheresses des années 70 et 80 ont modifié la dynamique agro-pastorale en faveur des producteurs de céréales et de légumes qui ont été moins durement touchés que les communautés d’éleveurs marginalisées.

Des années de sécheresse ont dévasté le bétail des bergers, qui dépendaient du déplacement de leur bétail d’un pâturage à un autre. Alors que les agriculteurs ont également été durement touchés, ils ont continué à produire de la nourriture et, avec le surplus d’argent, ils ont investi dans le bétail et ont employé les bergers désormais pauvres. Selon l’International Crisis Group, cette période a été à l’origine de la marginalisation des communautés pastorales.

La dévastation climatique et économique au Burkina Faso a été aggravée par le conflit armé dans la région. À la suite du coup d’État militaire de 2012 au Mali voisin, les groupes armés ont profité de l’instabilité et ont capturé des parties du nord de ce pays. Depuis lors,  la violence régionale a atteint des niveaux sans précédent et a déclenché une grave crise humanitaire au Mali, au Niger et au Burkina Faso . Plus d’un million de personnes sont déplacées à l’intérieur du pays dans  les trois pays selon l’ONU.  

Les attaques liées à Al-Qaïda et à l’EIIL  ont récemment fait du Burkina Faso  l’épicentre de la crise. Pendant des années, la nation autrefois pacifique est restée en grande partie en dehors du conflit infligé à ses voisins. Mais en 2014, le renversement du président de longue date du pays, Blaise Compaoré, qui a également vu le démantèlement de l’unité des forces spéciales, a ouvert la voie aux attaques. La violence qui a commencé au Sahel et dans les régions du nord s’est depuis propagée à travers le pays à l’est et à l’ouest, déplaçant près d’un million de personnes et tuant près de 2000 l’an dernier. Les groupes armés exacerbent les griefs existants concernant la terre, les ressources et l’appartenance ethnique, perpétrant la violence et poussant des communautés comme les KI au désespoir.

Dans des jours meilleurs

D’aussi loin qu’il se souvienne, la vie de KI était définie par l’agriculture.

Jeune garçon, il a aidé son père à cultiver du maïs, du riz, du sésame et du millet dans son petit village de Bouna, dans la province de Loroum, où il a vécu jusqu’à ce que des hommes armés l’attaquent en novembre.

Au début des années 1960, peu d’efforts sur de petites parcelles ont donné d’immenses résultats, a-t-il rappelé. Une récolte pourrait produire de la nourriture pendant un an, fournissant même suffisamment de récoltes à offrir en cadeau aux voisins moins aisés.

« Nous n’avons utilisé aucun pesticide, aucune technique spéciale ou même des ânes ou des bœufs, nous le ferions à la main », a déclaré KI.

Souriant avec nostalgie, il se souvint des récoltes, où 30 à 40 employés supplémentaires étaient nécessaires pour transporter des paniers débordants de fruits et légumes sur leur tête et dans la maison depuis la ferme. Il y avait tellement de rendement que chaque personne devait marcher environ 5 km (3 miles) plusieurs fois pour tout transporter, a-t-il déclaré.

À l’époque, les gens avaient rarement besoin d’argent, ils vivaient simplement de la terre. La ferme produisait plus qu’assez pour lui et ses 10 frères et sœurs à manger et suffisamment de coton pour que les femmes cousent des vêtements. Si quelqu’un voulait voyager, les gens marcheraient ou utiliseraient un âne.

Burkina Faso longue forme [Sam Mednick / Al Jazeera]

Même si l’école était gratuite, la plupart des familles n’envoyaient qu’un enfant à l’éducation car les seules écoles se trouvaient dans les grandes villes et l’éducation n’était pas encore considérée comme une priorité, a-t-il rappelé. Le frère aîné de KI est allé à l’école à Ouahigouya, tandis que le reste des enfants est resté à la ferme.

Même quand il fallait de l’argent, il n’existait pas comme il le fait aujourd’hui. Jusque juste après la naissance de KI, les gens payaient des marchandises en coquillages plutôt qu’en papier-monnaie, dit-il.

Mais repérer une vieille coquille aujourd’hui est rare. La plupart ont été troqués contre des marchandises, même si certains peuvent encore être trouvés dans les vitrines des magasins – un rappel de temps plus faciles et plus simples.

« Quand je pense à cette période par rapport à maintenant, les gens ne souffraient pas comme ils souffrent maintenant », a déclaré KI.

‘La récolte était si mauvaise’

Des années de changement climatique et de violence ont déclenché une grave crise humanitaire au Sahel. En avril, le Programme alimentaire mondial a averti que la situation «devenait incontrôlable», avec plus de cinq millions de personnes confrontées à une grave insécurité alimentaire dans la région centrale du Sahel.

Au Burkina Faso, il y a plus de deux millions de personnes en situation d’insécurité alimentaire sévère –  contre plus de 680 000 à la même période l’an dernier – un plus grand nombre qu’au Mali et au Niger voisins. 

Dans les provinces du nord, comme Loroum, où KI a sa ferme, la situation nutritionnelle devrait rester grave jusqu’en juillet, selon un rapport de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

Pendant des années, KI a vu la sécurité économique et alimentaire de sa famille décliner progressivement. Ce qui a commencé comme des précipitations moins régulières a entraîné une dégradation des sols et une pénurie de récoltes.

Incapable de se souvenir de mois ou d’années spécifiques, KI associe tous les moments importants à celui qui dirigeait le pays à l’époque. Il se souvient que lorsque les choses ont empiré, le Premier ministre Gérard Kango Ouedraogo était en fonction. C’était au début des années 1970.

Cent mille personnes ont été tuées au Sahel à la suite des sécheresses et de la famine des années 1970 et 1980. 

«La récolte était si mauvaise que les gens ont dû chercher des feuilles et des fruits à manger dans la brousse», a rappelé KI.

À au moins une occasion, le gouvernement a envoyé de la nourriture dans la ville de Titao, la plus grande près du village de KI, pour tenter de soulager la faim. KI se souvient avoir ramené des sacs de millet rouge à sa famille via une charrette tirée par une vache.

Mais lorsqu’on lui a demandé comment la faim l’avait affecté, il s’est senti plus à l’aise de parler de ses effets sur les autres villageois. «Nous connaissions des gens à cette époque qui n’avaient qu’un seul repas par jour… C’était difficile de voir le village souffrir», a-t-il dit.

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Au fil des années, la terre s’est asséchée, les arbres ont disparu et la pluie s’est raréfiée. Les pluies qui commençaient en mai ont maintenant commencé en juin ou juillet. « Il ne pleuvait pas assez ou parfois quand il pleuvait, vous pouviez sortir après et le sol était sec », a déclaré KI.

Au moment où son père est mort en 1985, la vie qu’il avait connue en tant que garçon avait disparu. Lui et son frère aîné ont pris en charge la ferme et sont devenus responsables de s’assurer que tout le monde avait assez à manger.

« Après la mort de notre père, il y a eu beaucoup de pression pour fournir de la nourriture », a-t-il dit. KI a commencé à rationner et à stocker les récoltes pour se préparer aux années difficiles et a acheté des engrais pour humidifier le sol.

À cette époque, certains de ses oncles qui luttaient pour leurs propres fermes ont déménagé dans la ville occidentale de Bobo-Dioulasso, où le gouvernement distribuait des parcelles fertiles. Mais KI ne voulait pas quitter la ferme de sa famille et a choisi de tenir le coup, certaines années produisant beaucoup et d’autres rien du tout, chaque année devant épargner suffisamment pour l’incohérence qui l’attendait.

Au fil du temps, il est devenu plus difficile de trouver des terres fertiles à cultiver et les agriculteurs ont dû s’aventurer plus profondément dans la brousse pour cultiver de la nourriture.

Contrairement à quand il était un garçon travaillant avec son père quand de bonnes terres agricoles étaient juste à côté de sa maison, le fils de KI passait deux mois à dormir sur la ferme pendant les récoltes, car les terres agricoles viables étaient beaucoup plus éloignées.

Affalé sur le canapé en face de son père dans le bureau de Ouahigouya, Soumaila, 26 ans, a déclaré avoir passé 10 ans à la ferme pendant les récoltes.

«C’est difficile si vous allez sur le terrain, il y a moins de sécurité que de dormir à la maison et il y a des serpents et des animaux de brousse», a-t-il déclaré.

Lorsque Soumaila a quitté son village pour aller à l’école à Ouahigouya en 2014, un de ses frères et sœurs l’a remplacé pendant les récoltes. Cela a continué jusqu’à ce que la famille soit chassée de la ferme par des hommes armés en novembre dernier.

Menaces d’attaques armées

Située dans l’un des épicentres de la violence, la communauté de KI est l’une des nombreuses à être coincée entre les menaces envahissantes du changement climatique et les attaques violentes.

Le 30 mai, le gouvernement a déclaré que des « terroristes » avaient tué au moins 15 personnes, dont des enfants, lors d’une attaque contre un groupe de commerçants voyageant entre des villes du nord, non loin du village de KI. Le 28 avril , quatre femmes, dont l’une était enceinte, ont été tuées par un engin explosif improvisé alors qu’elles se rendaient du marché de la commune de Titao, la même zone que la ferme de KI, selon un rapport de sécurité interne pour les organisations humanitaires vu par Al Jazeera. . C’était la deuxième explosion dans cette région en un mois.

Plus les gens doivent aller à la recherche de terres, plus ils sont exposés au risque d’être enlevés par des hommes armés, a déclaré Mamoudou Ouedraogo, fondateur de l’Association pour l’éducation et l’environnement, un groupe d’aide local.

En octobre, un mécanicien de la ville de Titao a été enlevé par des « terroristes » alors qu’il cherchait un bon terrain, a déclaré Ouedraogo. « Nous n’avons rien entendu de lui jusqu’à présent », a-t-il ajouté.

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Des soldats du Burkina Faso patrouillent dans un village de la région du Sahel [Fichier: Reuters]

Ouedraogo a également entendu dire que des femmes ont été enlevées et parfois violées alors qu’elles cherchaient du bois de chauffage. Les enlèvements liés au climat sont plus fréquents pendant la saison des pluies – à partir de mai ou juin – car les gens voyagent plus loin pour cultiver, a-t-il déclaré. En 2019, les enlèvements ont augmenté par rapport à l’année précédente, bien qu’il n’ait pas été en mesure de fournir des chiffres précis.

Avec plus de 20 ans d’expérience sur les questions environnementales à travers le pays, Ouedraogo a remarqué une corrélation directe entre le changement climatique et les personnes recrutées dans des groupes armés.

« Lorsque vous avez tout perdu, même la nourriture, vous êtes au bord du désespoir et en conséquence [les gens] seront prêts à trouver une solution dans la mesure du possible, y compris les terroristes », a-t-il déclaré.

De nombreuses recrues viennent des régions les plus pauvres du pays, a-t-il ajouté.

Pourtant, certaines personnes qui ont été attaquées par eux disent que peu importe à quel point ils sont désespérés, ils ne les rejoindront jamais.

« Si vous êtes poursuivi par des membres de ces groupes, pourquoi les rejoindriez-vous? Même s’ils fournissent de l’argent ou de la nourriture », a déclaré Soumaila. « Je préfèrerais mourir. »

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KI a une petite maison à Titao avec ses  trois  femmes et ses enfants, mais il a dit qu’elle était trop petite pour accueillir tout le monde, mais qu’il n’avait pas assez d’argent pour en construire une plus grande. Incapables de cultiver, ils vivent de la nourriture de la récolte de l’année dernière et comptent sur les dons de leurs amis et de leur famille.

Mais lorsqu’on lui a demandé ce qui s’est passé lorsque leur village a été attaqué, KI ne veut pas en discuter. Il ne veut pas non plus parler de la volatilité croissante du pays, qui l’a contraint à quitter ses terres et paralysé ses moyens de subsistance.

Au lieu de cela, il s’assied tranquillement, regardant droit devant lui, luttant pour trouver des solutions.

Le manque de stabilité financière l’a empêché de construire une nouvelle maison, de réparer sa moto et d’acheter des machines mises à jour telles qu’une houe électrique, ce qui faciliterait la culture, a-t-il déclaré. Mais surtout, cela l’a inquiété. C’est la première année que la famille est incapable d’accéder à sa ferme en raison de l’insécurité. Alors qu’ils cultivent sur une parcelle plus petite dans la ville où ils ont été déplacés, ils ne cultiveront pas assez pour durer l’année et KI craint que sa famille n’ait pas assez de nourriture pour survivre.

S’adapter au changement climatique

La violence au Sahel a été en grande partie liée à la concurrence pour les ressources naturelles, mais les observateurs internationaux avertissent que lorsque le gouvernement et les groupes d’aide apportent aux communautés des solutions au changement climatique, ils doivent l’aborder sous un angle différent.

« Il est essentiel de lutter contre le changement climatique et ses effets, qui incluent une augmentation de la pression foncière, en particulier dans les zones rurales. Mais la rareté des ressources n’est ni le seul ni le facteur déterminant de la montée de l’insécurité », a déclaré International Crisis Group dans un rapport en avril.

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Il y a souvent beaucoup de ressources, mais les autorités n’ont ni la capacité ni la légitimité pour arbitrer les conflits sur l’accès à celles-ci, indique le rapport. Les politiques climatiques devraient se concentrer davantage sur l’adaptation plutôt que sur le principe que les ressources ne sont pas suffisamment abondantes.

Dans une tentative d’adopter une approche adaptée et plus forte du changement climatique, il y a environ cinq ans, le gouvernement du Burkina Faso a modifié le nom du ministère de l’Environnement pour y inclure les mots «économie verte et changement climatique», a déclaré Colette Kabore, directrice de la promotion au ministère. d’action pour la résilience climatique.

Le ministère se concentre sur la combinaison de la foresterie et de l’agriculture, ce que Kabore appelle la régénération naturelle.

Si les gens veulent abattre des arbres, le gouvernement conseille de ne pas abattre tous les arbres dans les environs, mais d’en laisser quelques-uns debout, a-t-elle déclaré. Le ministère aide également les personnes des industries touchées par le climat à s’adapter à la sécheresse en les encourageant à planter des arbres qui peuvent survivre avec moins d’eau ainsi que des arbres fruitiers, tels que les ballantines, pour fournir plus de nourriture à la population.

Il promeut également des pratiques qui ne polluent pas l’environnement, telles que l’utilisation d’énergies renouvelables comme les pompes solaires, a déclaré Kabore.

Au cours des 10 dernières années, la pollution a eu un impact dévastateur, en particulier pour les éleveurs. Trente pour cent des bovins meurent en ingérant du plastique, a déclaré Ouedraogo, qui dirige le groupe environnemental local.

Les vaches sont une source importante de revenus pour les agriculteurs, car elles fournissent du lait, de la viande et du fumier comme engrais. Une vache peut se vendre environ 300 $, donc lorsque les agriculteurs ont moins de vaches, ils ont moins de stabilité financière.

Burkina Faso longue forme [Sam Mednick / Al Jazeera]

Il y a quatre ans, Ouedraogo a perdu neuf vaches sur dix qui sont mortes d’avoir ingéré du plastique alors qu’elles broutaient trop près de la ville, a-t-il déclaré. « Quand vous les avez ouverts, leur estomac était plein de plastique. »

Son organisation travaille avec les communautés locales de Titao et de la commune voisine de Ouindigui, pour collecter et transformer des sacs plastiques en carreaux de sol, sacs à main et sacs à provisions. Ils prévoient de commencer à fabriquer des tables et des bancs.

Le groupe essaie également de planter des arbres dans les zones où ils ont tous été abattus, mais c’est difficile. De nombreux arbres meurent parce qu’il n’y a pas assez d’eau.

Lors d’un voyage à Ouahigouya en avril, Al Jazeera a visité une zone qui, selon les habitants, était une forêt luxuriante pleine d’animaux sauvages il y a quatre décennies. Aujourd’hui, c’est une parcelle de terre aride marquée de quelques arbustes.

Au fil des ans, les éleveurs de bétail chassés du Sahel en raison de la désertification sont venus plus au sud et de nombreuses régions d’Ouahigouya ont souffert du surpâturage.

Les éleveurs de bovins comme KI disent que le manque d’herbe a rendu impossible de s’occuper d’autant de vaches qu’auparavant.

«Dans le passé, si vous aviez 10 bovins, vous pouvez maintenant en gérer cinq», a-t-il déclaré.

Depuis qu’il a perdu la quasi-totalité de ses vaches lors de l’attaque de novembre, KI ne veut pas avoir l’idée de vendre les deux seuls qu’il lui reste. Mais s’il ne peut pas produire suffisamment de nourriture pour la famille cette saison de plantation, il pourrait ne pas avoir le choix.

«S’il n’y a pas de nourriture, je devrai les vendre», dit-il, jetant ses yeux tristes vers le sol.

« Mais j’espère toujours que certains d’entre eux pourraient revenir. »


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